Biographie des Künstlers 

1862

Gustav Klimt, Sohn des Goldschmiedehandwerkers Ernst Klimt, und Anna Fluster wurden am 14. Juli in Baumgarten, einem Wiener Vorort der Arbeiterklasse, geboren.

1876

Er schrieb sich an der Kunstgewerbeschule des Österreichischen Museums für Kunst und Industrie ein, wo er angewandte Kunst studierte und lernte, verschiedene künstlerische Techniken zu beherrschen.

1883

Zusammen mit seinem Bruder Ernst, der etwas jünger ist und vorzeitig sterben soll, und seinem Begleiter Franz Matsch belebt er die Gesellschaft der Künstler, eine Art Arbeitsgenossenschaft, die Ateliers und Aufträge teilt, die in großer Zahl vorhanden sind.

1886

Der erste denkwürdige Auftrag ist die Dekoration des neuen Burgtheaters in Wien, das von den Architekten Gottfried Semper und Karl von Hasenauer entworfen wurde.

1892

Einige Monate nach dem Tod seines Vaters stirbt auch sein Bruder Ernst plötzlich: Diese Trauer, gefolgt von einer langen Zeit der Inaktivität, prägt Klimts künstlerische Karriere zutiefst. Im selben Jahr lernt er Emilie Flöge kennen, die seine Lebenspartnerin sein wird (obwohl Klimt zahlreiche Beziehungen zu anderen Frauen unterhält).

1897

Jetzt im offenen Gegensatz zu den starren akademischen Kanonen gründete er zusammen mit achtzehn anderen Künstlern die Wiener Secession, die wichtigste künstlerische Strömung der österreichischen Moderne, die bis 1903 auch die Zeitschrift "Ver Sacrum" herausgeben wird, von der 96 Ausgaben erscheinen Ideal für die Bewegung ist das Gesamtkunswerk. Das Symbol des Sezessionismus ist Pallas Athena.

1902

Anlässlich der XIV. Ausstellung der Künstler der Wiener Secession, die dem großen deutschen Komponisten Ludwig van Beethoven gewidmet war, schuf er einen 24 Meter langen Fries, der an drei Wänden mit Kaseinfarben auf Gips mit Rippen und Einsetzen von Halbedelsteinen bemalt war und Perlmutt. Die Arbeit ist als Beethovenfries bekannt.

1903

Während des Jahres unternimmt Klimt zwei Reisen nach Ravenna, wo er bizantinische Mosaike studiert: Diese Erfahrung schließt eine neue Phase von Klimts künstlerischem Weg ab, die sogenannte goldene Periode, in der der Künstler einige seiner Werke schafft berühmter, wie Judith I, Adele Bloch-Bauer I, Der Kuss und Judith II.

1905

Akute Meinungsverschiedenheiten innerhalb der Secession provozieren die Flucht einer Gruppe von Künstlern, die wiederum von Klimt angeführt werden und daran interessiert sind, das Ziel des gesamten Kunstwerks immer radikaler zu verfolgen.

1908

Anlässlich des Jubiläums von Kaiser Francesco Giuseppe findet eine große Ausstellung österreichischer Kunst statt, die Kunstschau. 179 Künstler, die in 54 Räumen angeordnet sind, stellen Werke der Malerei, Grafik, Architektur und dann aus: Möbel, Schatullen, Fächer, Juwelen, Gläser, Keramik, Plakate, Theaterkostüme, Mode, Kunst für Kinder, Kunst der Gärten , Grabkunst, ein Theater und ein Café. Veranstalter der Ausstellung ist Klimt, der mit 16 Gemälden, darunter Der Kuss, anwesend ist.

1911

Mit Die drei Lebensalter der Frau gewinnt er den ersten Preis der Internationalen Kunstausstellung in Rom.

1918

Als er von einer Reise nach Rumänien zurückkehrte, erlitt er am 11. Januar 1918 einen Schlaganfall, der am 6. Februar desselben Jahres zu seinem Tod führte.